새만금, 신재생 에너지 ‘메카’ 각계각층 의견 듣는다
새만금, 신재생 에너지 ‘메카’ 각계각층 의견 듣는다
  • 한훈 기자
  • 승인 2018.09.10 20:25
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대한민국 랜드마크 새만금 1. 신재생 에너지 ‘메카’ (5)

새만금 내 대규모 신재생에너지 발전시설 설치에 관심이 고조되고 있다. 전문가들을 비롯해 행정, 경제 등 각계각층에서는 기대와 함께 우려도 하고 있다. 대한민국 신재생에너지 메카로 발전할 것이란 기대와 함께 30년 공들인 새만금을 태양광 발전시설로 내줄 수 없다는 주장이 맞서 있기 때문이다. 그러나 이들은 신재생에너지 발전시설을 기반으로 전북경제를 견인하는 방안을 찾아야 한다는 공통된 논리에는 합치하고 있다. <편집자 주>

▲ 최정호 전북도 정무부지사

최정호 전북도 정무부지사는 “새만금 내 대규모 신재생에너지 발전시설 설치로 말미암아 전북이 호랑이 등에 올라타게 됐다”고 언급했다.

신재생에너지 발전시설이라는 거대한 수요를 바탕으로 전북의 미래 먹거리로 연결할 수 있다는 자신감에서다.

최 정무부지사는 “발전시설만을 수용할 수 없다”고 끊임없이 주장해 왔다. 미래 신산업과 일자리 창출, 전북과의 상생방안 등 3가지가 전제돼야 한다고 강조해 왔다.

일자리 창출방안으로는 앵커기업을 기반으로 제조업 유치 및 활성화를 제시했다. 이어 관광산업 등 다양한 산업부분과의 연계가 필요하다고 언급했다. 미래 신산업 육성방안으로 공항과 철도, 도로 등 SOC 구축을 비롯해 스타기업과 선도기업 등 육성을 제안했다.

전북과의 상생방안으로 펀드조성을 통한 발전단지 조성과 상생협력기금 등 다양한 방법이 있다고 언급했다. 이 같은 의견이 수용될 수 있도록 정부의 논의를 이어가고 있다고 귀띔했다. 정부 역시 상당 부분 공감대를 형성하고, 의견을 모아가고 있는 모양새다.

최 정무부지사는 “새만금 내 발전단지만 설치하는 것은 용인될 수 없다”면서 “거대한 발전단지 설치라는 수요를 바탕으로 전북에서 생산과 유통, 판매, 수출 등이 가능한 생태계가 함께 조성돼야 성공 가능하다”고 말했다. 최 정무부지사는 이어 “지역 일자리 창출을 예를 들자면 단순히 신재생에너지와 관련된 제조업 유치와 활성화를 넘어서 관광산업과의 연계를 구상하는 등 전반적인 연계가 필요하다”면서 “사람과 물자의 왕래를 위해서 SOC(사회간접자본)와 연계하는 등 다양한 고민을 함께하고 있다”고 밝혔다.
 

▲ 이철우 새만금개발청장

이철우 새만금개발청장은 국가정책사업으로 신재생에너지클러스터를 조성할 계획이고, 발전수익 중 일부를 지역주민에게 환원하는 등 상생방안을 찾고 있다고 언급했다.

이 청장은 “정부는 2030년까지 전체 발전량의 20%를 신재생에너지로 공급하는 것이 목표다. 정부는 ‘재생에너지 3020계획’을 국정과제로 추진하고 있다”면서 “새만금도 그 목적으로 신재생에너지 클러스터 조성이 검토되고 있다”고 말했다.

이 청장은 이어 “새만금개발청은 광활한 부지, 기상조건 등 재생에너지 발전에 유리한 입지여건을 갖고 있다. 새만금에 발전단지를 조성하고, 관련기업과 연구시설을 유치해 국내 최대 규모의 재생에너지 클러스터로 조성할 계획”이라며 “항공기 소음 등으로 단기적 개발이 어려운 지역을 중심으로 발전단지를 조성할 예정이다. 또 재생에너지 사업이익을 용지조성 등에 재투자하거나 민간기업 유치를 위한 인센티브로 활용해 개발과 투자유치의 속도를 높여나갈 계획이다”고 설명했다.

이 청장은 또 “사업수익을 지역기업과 주민이 공유할 수 있는 다양한 방안을 마련해 지역의 일자리 창출과 경제 활성화에 도움이 되는 방향으로 사업을 추진해 나가고자 한다”고 약속했다.

 
▲ 이선홍 전북상공회의소협의회장

이선홍 전북상공회의소협회장은 “지역의 기업과 주민 모두의 상생을 최일선으로 고민해야 한다”고 촉구했다.

이 회장은 “정부가 새만금에 2.2GW 규모의 신재생에너지 사업 추진을 검토하고 있는 것으로 알고 있다”면서 “전북발전의 미래를 담보하고 있는 새만금 지역에 대규모 국가사업이 추진된다면 내부개발이 더욱 탄력을 받을 것으로 예상된다”고 판단했다. 이어 “그야말로 반가운 일이 아닐 수 없다”면서 “그러나 이 사업이 지난 30년간 전북의 유일한 희망이자 도민들에게는 신앙과도 같았던 새만금 이기에 개발에 따른 많은 기대감과 함께 우려감도 있다”고 지적했다.

이 회장은 사업을 추진하는 과정에서 지역기업 참여가 우선으로 고려돼야 한다고 주장했다.

이 회장은 “지금까지 단군 이래 최대 국책사업이라 일컬어졌던 새만금사업은 지역 업체가 외면되고 타지역 업체가 독식해 도내 기업들의 허탈감과 실망감은 이루 말할 수 없었다. 매머드급 발전시설 규모를 고려하면 대기업이 선점할 것으로 예상된다”며 “발전시설에 사용되는 제품들도 중국과의 가격경쟁력에서 우위를 점하지 못하고 있다는 평가가 나오고 있는 만큼 기술력과 규모 면에 뒤진다면 일정비율 지역의 업체와 생산품, 노동자들이 반드시 참여할 수 있는 제도적 장치가 마련돼야 하는 일이 가장 급선무다”고 밝혔다.

또 지역주민과의 상생방안도 강조했다.

이 회장은 “지난 기간 새만금개발로 많은 부분을 양보해야 했던 지역주민들에게도 발전 수익에 따른 지역상생자금 지원, 지역경제활성화를 위한 투자 등 다양한 방법을 통한 주민과의 상생방안을 마련해야 한다”면서 “새만금이 신재생에너지 메카로서 발돋움할 수 있도록 정부와 관계기관, 정치권, 나아가 지역기업들의 광범위한 논의 과정을 통해 지역기업이 활성화되고 지역 주민들이 모두 상생할 수 있도록 모든 역량을 발휘해야 할 것”이라고 덧붙였다.


▲ 김선기 전북연구원 원장

김선기 전북연구원 원장은 새만금 내 신재생에너지 클러스터를 기반으로 전·후방 산업과 연계가 필요하다고 조언했다.

김 원장은 “새만금 신재생에너지 발전단지 조성은 심화하고 있는 지구 기후환경 변화에 대응하고자 정부의 에너지 전환 정책에 부응하는 의미 있는 사업이다. 특히, 전북에서는 이 사업이 ‘글로벌 자유무역의 중심지’를 비전으로 삼는 새만금 개발사업의 장애요인이 아닌 촉진요인으로 작용하도록 신중하게 접근해야 한다”며 “이 사업이 단순한 발전(發電)단지 조성에 그치지 않고 지역발전을 촉진하는 새로운 동력원으로 이바지하도록 활용해야 한다”고 강조했다.

김 원장은 또 “신재생에너지 설비 제조, 단지 조성 및 유지관리 등 신재생에너지산업에 전후방으로 연관돼 있다”면서 “기업과 연구개발기관, 산업지원기관 등의 집적화를 통해 새만금이 세계적인 신재생에너지 산업 클러스터가 되도록 반드시 육성해야 한다”고 촉구했다. 아울러 “사업의 성공을 위해 정부의 구체적인 전략과 투자계획 및 실천방안이 함께 제시돼야 한다”면서 “신재생에너지 발전단지 조성이 지역주민과 상생할 수 있도록 적극적인 주민참여방안이 모색돼야 할 것”이라고 덧붙였다.

 

한훈 기자


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