정치인 자격증, 어디 없나요?
정치인 자격증, 어디 없나요?
  • 이흥래
  • 승인 2018.05.13 15:11
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 1815년 워털루 전투에서 나폴레옹 군대를 격퇴했던 웰링턴 장군은 ‘워털루 전투의 승리는 이튼 운동장에서 시작됐다’고 말했다. 20여명의 총리를 비롯해서 영국의 수많은 명사를 배출한 이튼 스쿨은 학생들에게 사회 지도자로서 갖춰야 할 각종 지식은 물론 완전히 진흙투성이가 되는 럭비 경기를 통해 단결과 협동의 정신을 갖추게 했는데 1, 2차 세계대전에는 1천900여명의 졸업생이 사망하는 등 노블레스 오블리제의 상징이 되고 있다. 이같은 지도자 양성사례는 가까운 일본에서도 찾을 수 있는데 마쓰시타 고노스케가 1979년 설립한 마쓰시타(松下) 정경숙이다. 마쓰시타가 차세대 국가지도자를 육성하기 위해 설립한 이 정경숙에서는 4년간의 기숙사생활을 통해 정치, 경제 지식은 물론 국가관과 서예, 참선과 무예 등 지도자가 갖춰야 할 모든 것을 교육한다. 1993년 중의원 보궐선거에서 15명이 대거 당선된 것을 시작으로 선거 때마다 많은 졸업생들이 당선돼 마쓰시타 정경숙은 일본의 대표적인 정치지도자 양성기관으로 자리매김 하고 있다. 우리나라에서도 현대중공업 정몽준 회장이 국가적 인재양성을 위해 2012년부터 아산서원을 운영하고 있다. 30여명을 선발하는데 이들은 1년 동안 기숙생활을 하면서 국내외 전문가들로부터 다양한 인문교육은 물론 양식 먹는 법에 이르기까지 글로벌 지도자가 갖춰야 할 각종 교육을 받고 있다. 훌륭한 국가 지도자를 양성한다는 일념으로 마쓰시타 정경숙이나 아산서원 모두 설립자가 무료로 교육을 실시하고 있다. 여러 정치 지도자 양성기관을 소개하는 이유는 우리에게 정치 지도자를 제대로 양성할 체계가 부족하기 때문이다.

 요즘 6.13 지방선거를 앞두고 각 정당의 후보자들이 차츰 확정되면서 이제 선거전의 양상이 조금씩 모습을 갖춰가고 있다. 아직도 일부 지역에서는 지금도 경선이 치러지고 있지만, 그 힘들고 어려운 경선과정을 거쳐 정당에서 선택한 이들 후보자들을 보면서, 과연 이들이 우리가 선택해야 할 최상의 후보들일까라는 생각을 자주 하곤 한다. 물론 정치 지도자가 꼭 많이 배워야 하고 어떤 자격을 갖춰야만 하는 것은 아니지만, 지금 선거 무대에 올라와 있는 후보들 가운데 우리가 본받고 의지하고 따를 수 있는 후보는 얼마나 될까. 사실 우리 주위를 보면 많이 배우고 성격 좋고 이웃을 위해 좋은 일을 하는 정말 훌륭한 인재들이 넘쳐 나는데 그런 사람들은 다 어디 가고, 별로 정치를 할 것 같지 않거나 안했으면 하는 사람들이 선거판에 너무 넘쳐나는 것 같다. 국회의원이나 대통령 선거도 그렇지만 범위가 좁은 지방선거이다 보니 유권자들도 후보자들을 대충은 다 알고 있다. 그 후보자의 학창 시절은 어땠고, 돈은 어떻게 벌었고, 그 친구 술속은 어떻다는 등 손바닥 들여다보듯 알고 있다. 경선이나 전략공천 등 이름도 거창한 제도와 방법을 통해 한참 거르고 걸러서 후보로 정해진 것 같지만, 솔직히 지구당 위원장하고 그렇고 그런 사이라서 아니면 중앙당의 누군가가 밀어줘서 후보가 됐다고 하는 얘기도 공공연히 나온다. 그러다보니 이번 경선이 완전히 난장판이었다는 낙천자들의 푸념도 곳곳에서 나온다. 이와 관련해 앞으로는 정당들이 선거때만 바쁠 게 아니라 평소에 당원들을 대상으로 후보자감을 물색해보는 노력을 강화했으면 한다. 선거에 나서는 건 자유지만 깜이 되는 사람을 선발하는 건 바로 정당의 몫이니까 말이다. 상시로 인재 선발위원회를 구성하고 동의를 받아 대상자의 능력과 태도, 사생활 등을 미리미리 들여다보면 자연히 적합한 후보자감을 구할 수 있을 것 같아서이다. 더 나아가 지역발전에 대한 소신을 피력할 기회를 자주 가져 누가 똑똑한지도 알 수 있게 해야 한다. 벼락치기 하듯 후보자를 고르고 낙하산 타고 온 사람 찾다 보니 선거판이 엉망이라는 소리가 나온다. 이럴 바엔 차라리 후보자들 대상으로 적당한 시험이라도 치르는 게 상책이 아닐까. 이러저러한 이유로 선거판에 직접 나서지는 못했지만, 누가 똑똑하고 누구는 깜도 안되는지 유권자들은 다 알고 있다.

이흥래<전북도 체육회 이사> 

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