농촌진흥청, 냉동 농식품 빠르고 균일하게 해동하는 기술 개발
농촌진흥청, 냉동 농식품 빠르고 균일하게 해동하는 기술 개발
  • 이종호 기자
  • 승인 2017.11.08 17:30
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 농촌진흥청(청장 라승용)은 8일 냉동 농식품을 단시간에 균일하게 해동해 그 고유의 맛을 유지하는 '라디오파(RF) 해동기술'을 개발했다고 밝혔다.

라디오파 해동기술은 해동할 때는 열을 가해야 한다는 기존의 상식을 깨고 겉은 얼리면서 속은 전자파로 가열해 내부와 외부가 균일하게 해동되도록 하는 점이 특징이다.

특히 돈가스 원료인 원기둥 형태의 돼지고기 등심을 해동하는데 적합한 전극 기술도 개발했다.

라디오파 해동기는 프랑스 등에서 2010년 이전부터 도입돼 사용 중이나 모서리 부분이 먼저 녹는 문제를 해결하기 위해 최근까지 다양한 연구가 이뤄져왔다.

이번 연구 결과 돈가스 원료육을 관행적인 방법으로 해동시켰을 때 하루(24시간)가 걸리던 해동시간이 5분으로 단축됐다.

농산물의 경우 세포 구조가 육류와 달라서 냉·해동에 매우 취약한데, 동일하게 냉동한 농산물을 상온에서 해동하는 것과 비교해 해동시간은 1/6로 단축하고 품질은 유사하게 유지하는 효과를 얻었다.

수산물인 냉동 참치는 육즙손실이 1% 정도로 관행적인 해동방법과 유사했지만, 해동시간이 90% 이상 단축됐다.

이번에 개발된 기술은 식육 가공공장이나 학교급식소와 같은 중규모 식당에서 원료육을 빠르게 해동할 때 사용이 가능하다.

농촌진흥청은 라디오파 해동기술과 관련된 연구결과를 한국농업기계학회가 발행하는 '바이오시스템공학'과 '국제식육과학지(MEAT SCIENCE)' 등 국내외 학술지에 게재했고, 출원된 특허에 대한 기술이전도 완료했다.

농촌진흥청 수확후관리공학과 김진세 농업연구사는 "이번 해동기술의 품질분석과 평가는 가공이용과와 세계김치연구소에서 실시하는 등 협업을 통해 더 좋은 결과를 얻을 수 있었다"며 "이번 기술은 단순히 외국의 라디오파 해동기를 국산화하는 것에 그치지 않고 불균일 해동의 근본적인 문제점을 해결했다는 점에서 의미가 있다"고 말했다.



이종호 기자

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